Virginia- Setidaknya 20 orang, termasuk seorang anak berusia delapan tahun dan balita, tewas saat banjir melanda West Virginia, Amerika Serikat, demikian keterangan pejabat setempat.

Badai dan banjir telah menyebabkan kerusakan yang luas di seluruh negara bagian, kata Gubernur West Virginia, Earl Ray Tomblin.

Status keadaan darurat telah diberlakukan pada 44 dari 55 wilayah setingkat kota di negara bagian tersebut.

Upaya penyelamatan terhadap sekitar 500 orang yang terjebak di sebuah pusat perbelanjaan masih dilakukan, sementara tim penolong terus mencari orang-orang yang terjebak di wilayah yang hancur akibat banjir.

Sementara itu, air bah telah menghancurkan lebih dari 100 rumah dan memutuskan aliran listrik terhadap ribuan rumah.

Sebelumnya, banjir disebabkan hujan dengan intensitas tinggi hingga 10 inci mengguyur beberapa wilayah di West Virginia selama enam sampai delapan jam.

Badan Cuaca Nasional, menyebut curah hujan sebanyak itu dalam waktu singkat adalah “satu peristiwa dalam seribu tahun”, demikian seperti dilansir kantor berita Xinhua.